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Los científicos desarrollan un nuevo plástico biodegradable a partir de plantas

28/06/2022
En: lavanguardia.com
Digital
Un equipo de científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) ha desarrollado un nuevo tipo de plástico de características similares al PET -el más utilizado en el ámbito alimentario y cosmético- elaborado a partir de partes "no comestibles" de plantas y fácilmente biodegradable. La lucha contra la aglomeración de plásticos es uno de los grandes desafíos pendientes en materia medioambiental y varias expediciones han demostrado la existencia de islas de estos residuos que flotan en los océanos, algunas tan grandes como la superficie de Groenlandia (más de 2 millones de kilómetros cuadrados) y que amenazan el ecosistema marino. Medioambiente La lucha contra la aglomeración de plásticos es uno de los grandes desafíos pendientes El plástico PET, acrónimo de polietileno tereftalato-poliéster, es un material muy extendido en la fabricación de envases de alimentos y cosméticos, películas fotográficas o textiles, debido a que combina un bajo costo, estabilidad térmica, resistencia mecánica, procesabilidad y compatibilidad, por lo que ha resultado difícil encontrar un plástico alternativo. Los científicos suizos, en sus esfuerzos por desarrollar plásticos biodegradables elaborados a partir de materia vegetal no comestible denominado "biomasa lignocelulósica", han dado con la tecla, de acuerdo a un comunicado de la EPFL. Lee también La saliva del gusano de la cera contiene enzimas capaces de degradar el plástico La Vanguardia En la investigación, dirigida por el profesor Jeremy Luterbacher, de la Escuela de Ciencias básicas de la EPFL, se ha desarrollado un plástico derivado de la biomasa más respetuoso con el medioambiente que los convencionales y que ya se ha utilizado con éxito en cintas de embalaje, fibras textiles y filamentos de impresión en tres dimensiones. "Básicamente cocinamos madera u otro material vegetal no comestible, como desechos agrícolas, en productos químicos económicos para producir el precursor plástico en un solo paso", explica Luterbacher. Lee también Las vidas inesperadas de una botella de plástico Salomé García "Al mantener intacta la estructura del azúcar dentro de la estructura molecular del plástico, la química es mucho más simple que las alternativas actuales", añade. La técnica consiste en agregar un compuesto orgánico (aldehído) en el proceso de elaboración que permita "estabilizar ciertas fracciones del material vegetal y evitar su destrucción durante la extracción", según se explica en el comunicado. "Al usar esta técnica simple, podemos convertir hasta el 25 % del peso de los desechos agrícolas, o el 95% del azúcar purificada, en plástico", concluye uno de los autores del estudio, Lorenz Manker. Por su parte, Lauterbacher subraya que se trata de un plástico "único" debido a que mantiene la estructura del azúcar intacta.
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