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Comprender a los cerdos analizando sus gruñidos con inteligencia artificial

09/03/2022
En: lavanguardia.com
Digital
El estudio de las emociones y el estado de ánimo de los animales a través de la comprensión de sus voces, chillidos y otros sonidos se ha convertido en un campo de interés científico creciente, en especial, por su utilidad en la mejora del bienestar animal. Los cerdos no se quedan al margen en esta especialidad relacionada con la etología, rama de la biología y de la psicología experimental que estudia el comportamiento de los animales. Uno de los estudios pioneros en este campo fue publicado en 2016 por expertos de las universidades de Lincoln y Queen (Reino Unido), en el que se confirmaba la existencia de una larga lista de sonidos (gruñidos) con los que los cerdos expresan emociones como miedo, angustia o alegría. Lee también Descifran el significado de los gruñidos de los cerdos Joaquim Elcacho Un equipo de 16 investigadores de Dinamarca, Francia, República Checa, Alemania, Noruega y Suiza avanza ahora en este tipo de investigaciones con un trabajo en el que han recogido y analizado miles de grabaciones de sonidos de cerdos y, con ayuda de algoritmos y técnicas informáticas de inteligencia artificial, están tratando de crear una especie de decodificador del lenguaje porcino. Los resultados de esta nueva investigación han sido publicados en la revista Scientific Reports . La parte principal de este trabajo se basa en las más de 7.000 grabaciones de audio de cerdos recogidas y el diseño de un algoritmo (conjunto de operaciones de base informática) que ayuda a clasificar sonidos y decodificar o interpretar su significado. Muchos ganaderos conocen el significado de diversos tipos de gruñidos pero el trabajo científico que ahora se publica supone un avance importante en la clasificación de sonidos que van desde la expresión de emociones positivas ("feliz" o "emocionado") hasta las más negativas ("asustado" o "estresado"). Informática aplicada a la ganadería "Con este estudio, demostramos que los sonidos de los animales brindan una gran comprensión de sus emociones. También demostramos que se puede usar un algoritmo para decodificar y comprender las emociones de los cerdos, lo cual es un paso importante hacia la mejora del bienestar animal para el ganado", indica la profesora Elodie Briefer, del Departamento de Biología de la Universidad de Copenhague en una nota difundida por este centro académico. Los investigadores grabaron sonidos de cerdos en escenarios comerciales y experimentales que, según el comportamiento de los cerdos, están asociados con una emoción positiva o negativa. Las situaciones positivas incluyeron, por ejemplo, momentos en que los lechones amamantan a sus madres o cuando se reúnen con su familia después de haber sido separados. Las situaciones emocionalmente negativas incluyeron, entre otras, separación, peleas entre lechones, castración y matanza. En establos experimentales, los investigadores también crearon varios escenarios simulados para los cerdos, diseñados para evocar emociones más matizadas en el medio del espectro. Estos incluían una arena con juguetes o comida y una arena correspondiente sin ningún estímulo. Los investigadores también colocaron objetos nuevos y desconocidos en la arena para que los cerdos interactuaran. En el camino, las llamadas, el comportamiento y la frecuencia cardíaca de los cerdos fueron monitoreados y registrados cuando fue posible. En conjunto, los investigadores analizaron 7.414 sonidos de 411 cerdos para ver si había un patrón en los sonidos en función de las emociones, y si podían distinguir las situaciones y emociones positivas de las negativas. Como ya se reveló en investigaciones anteriores, los investigadores recolectaron más llamadas de alta frecuencia (como gritos y chillidos) en situaciones negativas. Al mismo tiempo, se produjeron llamadas de baja frecuencia en situaciones en las que los cerdos experimentaron emociones positivas o negativas. Como parce obvio, los autores destacan que "existen claras diferencias en los sonidos emitidos por los cerdos cuando se encuentran en situaciones positivas y negativas. En las situaciones positivas, los gruñidos son mucho más breves, con fluctuaciones menores en la amplitud. Los gruñidos, más específicamente, comienzan con una frecuencia alta y disminuyen gradualmente. Con entrenamiento un algoritmo para reconocer estos sonidos, podemos clasificar el 92% de las llamadas en la emoción correcta", explica Elodie Briefer. El estudio de las emociones animales es un campo relativamente nuevo que ha surgido en los últimos 20 años. Hoy en día, se acepta ampliamente que la salud mental del ganado es importante para su bienestar general. Sin embargo, el bienestar animal actual se centra principalmente en la salud física del ganado. De hecho, existen varios sistemas que pueden monitorear automáticamente la salud física de un animal para un granjero. .. Getty Images "Hemos entrenado el algoritmo para decodificar gruñidos de cerdo. Ahora, necesitamos expertos y granjas que quieran poner en práctica el algoritmo en una aplicación que los granjeros puedan usar para mejorar el bienestar de sus animales", ha sugerido Elodie Briefer.
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